‘No running water’: War-displaced Gaza families bathe, wash in polluted sea

‘No running water’: War-displaced Gaza families bathe, wash in polluted sea

Deir al-Balah, Gaza Strip – Andaleeb al-Zaq is grateful for the sea and its salty breeze.

“It’s such a welcome change of scenery from the chaos and dirtiness of the school we’ve been staying in,” the 48-year-old said. “The children treat it like we’re on a school trip.”

For Andaleeb, though, the “trip” is a matter of survival.

Her family, a total of 16 members, was displaced from their home in the Shujaiya neighbourhood, east of Gaza City shortly after Israel began bombing the Gaza Strip on October 7.

They headed down south to the central governorate of Deir al-Balah, and made their way to Alif Elementary Boys’ School, run by the United Nations refugee agency.

“All the classrooms were already full with other families, about 80 people per class, so we set up a tent on the school grounds,” Andaleeb said. “There’s 8,000 people taking shelter there.”

Andaleeb al-Zaq washes her family’s clothes using seawater, and says the school they are sheltering in has no running clean water [Ashraf Amra/Al Jazeera]

The school is close to the Mediterranean Sea, and because of the complete lack of clean running water, it has become a standard practice for some of the families and their children to head there to swim, bathe and wash their clothes.

Israel imposed a total siege on the Gaza Strip more than a month ago, after the October 7 Hamas attacks on Israeli towns and army outposts that killed at least 1,400 Israelis. Some aid has been allowed into the enclave through the Rafah crossing with Egypt in recent days, but Israel continues to bar the entry of fuel. Gaza’s sole desalination plant is out of service due to the lack of fuel.

The coastal strip, which has already been under a 17-year blockade by Egypt and Israel, has been transformed into scenes of staggering destruction. More than 10,300 Palestinians have been killed, the majority of them being women and children. Basic infrastructure has also been targeted. At least 58 percent of all residential units in the strip have been damaged, or 212,000 homes. Without fuel and electricity, hospitals have been working on solar-powered generators.

The United Nations Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA) has recorded that between October 21 and November 1, just 26 trucks carrying vital water and sanitation supplies entered the Gaza Strip, noting that this is nowhere near enough to meet the essential needs for the survival of the 2.3 million-strong population.

“We have no water, no sanitation, no running sewage system,” said Imm Mahmoud, who is staying at the same school. “With this lack of basic hygiene, neither the adults nor the children are comfortable.”

The 52-year-old mother has been displaced for a month and said she has no choice but to wash her family’s clothes in the sea.

But she knows that even the seawater is polluted.

“Children have been suffering from diarrhoea, coughs and colds from the pollution and swimming in the sea,” she said. “But what do you expect them to do? They have to find a way to release their energy. Being cooped up in a school can lead to a lot of yelling and fights with their families.”

Palestinians using the sea to wash their clothes and bathe
Girls wash their hair using shampoo in the Mediterranean Sea east of Deir al-Balah in the central Gaza Strip. On Sunday, an Israeli air raid targeted a group of children on the beach west of Deir Al-Balah, killing three and injuring seven others [Ashraf Amra/Al Jazeera]

‘Environmental and health crisis’

Even before the current war, inadequate sanitation infrastructure and electricity shortages meant that untreated sewage water was dumped into the sea – between 100 to 108 million litres – and was responsible for more than one-quarter of illnesses. It was the primary cause of child morbidity in the Gaza Strip.

According to the Norwegian Refugee Council, the total shutdown of wastewater treatment plants in October has led to the release of more than 130,000 cubic metres of untreated sewage into the Mediterranean Sea daily, posing a grave environmental hazard.

The three major water pipelines in the Gaza Strip are all controlled by Israel. Since October 8, the pipeline from Israel to northern Gaza has remained closed. In the south, Israel reconnected the water supply to Khan Younis on October 15 but turned off the supply two weeks later.

And in the central area of the Gaza Strip, Israeli authorities confirmed their intention to restart water supplies on October 29, but residents say that has not happened, and the water coming in taps is either highly chlorinated or salty.

Palestinians using the sea to wash their clothes and bathe
Khalil al-Degran said there have been cases of lung infections and intestinal flu due to unsanitary water [Ashraf Amra/Al Jazeera]

Khalil al-Degran, a doctor and emergency supervisor at Deir al-Balah’s al-Aqsa Martyrs Hospital, said there is “an environmental disaster and massive health crisis” brought upon by the swelling of the population in the central Gaza Strip due to displaced families who are staying in UNRWA schools.

“You have on average 70 people staying in one classroom in unsanitary conditions,” he said. “As a result, there’s a lot of diseases and infections going around, such as lung infections and intestinal flu due to the overcrowding. The lack of electricity and clean water has only exacerbated this.

“Due to the lack of clean running water, some of the displaced people have resorted to using the sea as a place to wash their clothes or to bathe, risking their lives under the Israeli bombing,” he said.

On Sunday, an Israeli air raid targeted a group of children who were on the beach west of Deir Al-Balah.

“Three of them were killed and seven were wounded as a result of the Israeli air attack,” al-Degran said.

“This aggression needs to stop immediately, and the border crossings must be open,” he added. “We don’t have medical supplies to treat the sick people, let alone those who are wounded from Israeli attacks.”

Palestinians using the sea to wash their clothes and bathe
Men fill buckets of seawater to use for washing their clothes east of Deir al-Balah in the central Gaza Strip [Ashraf Amra/Al Jazeera]

Foul-smelling and dirty conditions

Displaced families said they will continue to bathe in the sea, saying there is no other choice.

“The schools are disgusting and there is no running water,” said Nasser Zayed, 60.

“I come down to the sea to bathe every other day, otherwise I’d be like an eternal student, spending all my time within the confines of a classroom,” he added.

“The toilets in the school are foul-smelling,” said 17-year-old Rima Zaqqout. “The school in general smells horrible because there are piles of trash everywhere.”

Rima’s family were displaced three times after their home in northern Gaza was destroyed. They stayed with an aunt, then their uncle, but both homes were also damaged in the Israeli bombardment.

Despite the dangers, the sea is a respite for Rima and her siblings, who go to the sea every day at noon.

“We take shampoo with us to bathe the children,” she said. “Sometimes we also swim. We’re living through extremely trying times.”

Palestinians using the sea to wash their clothes and bathe
Children swim in the Mediterranean Sea in the absence of clean water and adequate showering facilities [Ashraf Amra/Al Jazeera]


Register & add your business/service with a few clicks in our directory free:

Already have an account? Please login Here

интернет магазин секс

Rated 4 out of 5
November 29, 2023

Во время поиска в Яндексе магазина с интересными предложениями для взрослых я обнаружила sladkiye-strasti.ru. Сайт предложил не только большой выбор [url=https://sladkiye-strasti.ru/]интим интернет магазин москва[/url] , но и отличное обслуживание. Процесс заказа был легким и понятным, а товары были доставлены быстро и с полной конфиденциальностью, что для меня было очень важно.


турецкие сериалы в русской озвучке

Rated 3 out of 5
November 9, 2023

Турецкие сериалы на русском смотреть онлайн turkhit.tv

Для поклонников турецких сериалов, которые не могут жить без огромного количества серий и интригующих сюжетов — мы образовали наш сайт. Самый большой каталог сериалов из Турции любых жанров. Добро пожаловать на turkhit.tv уже сейчас.

По теме [url=https://turkhit.tv/fantastika/]турецкие сериалы фантастика[/url] Вы на правильном пути. Турецкие сериалы за последние годы завоевали огромную популярность за границами своей страны, в том числе и в России. В чем же секрет их удачи? Первоначально, это истории, наполненные напряжением и страстью, которые цепляют зрителя с первых секунд просмотра. Герои сериалов – активные и эмоциональные, часто оказываются вовлеченными в трудные жизненные ситуации, которые вызывают у зрителей сострадание и сопереживание.

Сценарии турецких сериалов обычно сложны и многоуровневы. Они совмещают в себе любовные разборки, семейные драмы, трагедии и подставы, а также детективные линии. Данный подход дает удерживать внимание различной аудитории, ведь каждый найдет для себя что-то своё.

Кроме того, турецкие сериалы часто задевают глубокие общественные и культурные темы, наболевшие не только для Турции, но и для многих других стран. Это делает их не только причиной развлечений, но и пищей для мыслей. Богатые декорации, наряды и съемки в исторических локациях добавляют визуальное наслаждение и помогают зрителю углубиться в чудесный мир, который они произвели.

Заходите посмотреть [url=https://turkhit.tv/boeviki/]турецкие сериалы боевики[/url] на следующий сайт turkhit.tv уже сейчас. Турецкие продюсеры и режиссеры не боятся экспериментировать с форматами и сюжетными линиями, обязательно улучшая свои техники видеосъемки и монтажа. Актерский состав часто включает в себя яркие и талантливые личности, годные на естественную передачу эмоций и создание конкретных образов.

В заключение, турецкие сериалы привлекают зрителей своей способностью показывать удивительные истории, которые отражают человеческие переживания во всем их различии. Они открывают окно в иностранные культуры и дают возможность для эмоционального ответа, что делает их незаменимой частью жизни многих любителей сериалов.


курсы повышения квалификации для медработников

Rated 3 out of 5
November 6, 2023

В современном мире требования к медицинским работникам постоянно растут, и на первый план выходит вопрос их качественного обучения. Образовательные учреждения по всему миру разрабатывают и внедряют новые методики и программы, чтобы обучение медработников соответствовало последним научным достижениям и практическим потребностям здравоохранения.

Согласно исследованиям, комплексный подход к образованию, включающий как традиционные лекции, так и современные интерактивные технологии, значительно повышает качество обучения и укрепляет практические навыки. [url=https://maps-edu.ru/obuchenie-vrachey]Обучение медработников[/url], оснащенное виртуальными лабораториями, симуляторами реальных клинических ситуаций и системами оценки компетенций, становится залогом подготовки высококвалифицированных специалистов, способных эффективно реагировать на вызовы современной медицины.

Также советуем вам обратить внимание на [url=https://maps-edu.ru/akkreditaciya-medrabotnikov]первичная специализированная аккредитация медицинских сестер[/url] и ознакомиться с этим по лучше. У нас на сайте maps-edu вы можете задать вопросы и получить консультацию.

Адрес: Иркутск, ул. Степана Разина, дом 6, офис 405.


Сделайте свой дом лучше с «СК Сити Строй"

Rated 4 out of 5
November 6, 2023

Сделайте свой дом лучше с «СК Сити Строй”

ООО «СК СИТИ СТРОЙ» – это мастерство и качество, воплощенное в каждом квадратном метре вашего дома. Обратившись к нам за услугой ремонт под ключ, вы получите не просто обновление интерьера, но и вдохновение новым пространством, созданным с учетом всех ваших пожеланий. Мы гордимся тем, что предлагаем решения, которые делают жизнь наших клиентов более комфортной и стильной.

С первого штриха карандаша дизайнера до последнего штриха кисти маляра — ваш проект находится в руках профессионалов. Наша команда заботится о том, чтобы процесс ремонта был для вас приятным и беззаботным. Мы находимся в Москве по адресу: ул. Новослободская, д. 20, к. 27, оф. 6, и с нетерпением ждем встречи с вами для обсуждения вашего проекта. Пусть ваш дом станет источником вдохновения с ООО «СК СИТИ СТРОЙ».


Service & Operations Manager

Rated 2 out of 5
September 29, 2023

(Please kindly forward this to your CEO, because this is urgent. If you believe this has been sent to you in error, please ignore it. Thanks)

Dear CEO,

This email is from China domain name registration center, which mainly deal with the domain name registration in China. On 29-09-2023, we received an application from Hongqing Ltd requested “” as their internet keyword and China (CN) domain names (.cn, .com.cn, .net.cn, .org.cn). But after checking it, we find this name conflict with your company name or trademark. In order to deal with this matter better, it’s necessary to send this message to your company and confirm whether this company is your distributor or business partner in China?

Best Regards

Wade Liu | Service & Operations Manager

China Registry (Head Office)

Tel: +86-2161918696

Fax: +86-2161918697

Mob: +86-13816428671

No.1780 Wuzhong Road, Shanghai 201103, China

Wade Liu

Rated 3 out of 5
3 out of 5 stars (based on 6 reviews)
Very good34%