Cartoons that kill: The art and imagery of genocide

Cartoons that kill: The art and imagery of genocide

Genocide is not an event; you don’t simply wake up one morning and begin exterminating an entire people out of the blue. Genocide is a process; you have to work your way up to it.

And like all processes, genocide has its stages – 10 stages in all if we are to refer to the list prepared by Dr Gregory Stanton, founding president and chairman of Genocide Watch, an organisation that does exactly what its name implies.

One of those stages is dehumanisation. This is an important one because committing genocide is not easy; murdering men, women and children in thousands tends to take a toll on the psyche, causing one to perhaps face all kinds of uncomfortable questions, to counter all manners of unwelcome thoughts that intrude into even the most closed of minds like single spies sneaking into a well-guarded fortress.

Those who pull the trigger on children, those who drop bombs on schools and hospitals, are after all presumably as humans as the ones they murder. How then, one wonders, do they sleep at night? How do they not see the blood on their hands every waking moment, like Lady Macbeth wandering the halls of the Dunsinane castle?

The answer is simple; you live with it by convincing yourself that those being killed are not in fact human, or at the very least not as human as you are. If you do that right and repeatedly, you will successfully convince yourself that murder is not murder; it’s pest control.

Dehumanisation has to be an ongoing process, running concurrently with the actual extermination because, you see, it is not just your own public you have to convince, it is also the governments and publics of the countries that are arming, aiding, abetting and, in some cases, cheering you on while you go about your bloody but necessary business. This gets harder to do as eviscerated babies pile up in the courtyards of besieged hospitals, as body bags choke the streets, and as the world livestreams the apocalypse on smartphones.

It’s in this context that last week’s infamous Washington Post cartoon must be viewed.

On November 6, as Israel continued its deliberate and direct targeting of civilians in Gaza in bakeries, hospitals and homes, while clearly announcing its intention to eradicate the Palestinians, The Washington Post published a caricature titled “Human Shields”.

The caricature depicts a man with bestial features in a dark, striped suit, which has Hamas in bold white letters emblazoned on it. His comically large nose is jutting out from beneath sunken eyes crowned by bushy eyebrows. He has several children and a typically helpless-looking abaya-clad Arab woman tied to his body. To his left is a Palestinian flag and to his right a partial image of Al-Aqsa and, of course, an oil lamp. Just in case the symbolism was not clear enough. The cartoon ticks many boxes. In his landmark study on dehumanisation, scholar Nick Haslam writes that among the categories of dehumanisation by imagery are depictions of the enemy as a barbarian, a criminal and a harasser of women and children.

The outrage was immediate and effective; having removed the cartoon, the editor of the editorial page, David Shipley, wrote in a note to readers that while he saw the drawing purely as a “caricature” of a “specific Hamas spokesman”, the outrage convinced him that he had “missed something profound, and divisive”.

It’s not David’s fault, really. Like so many people across the world he’s grown up with media and film depictions of hooknosed Arabs as either bumbling sheikhs, bumbling bandits, or else brutal (and bumbling) fanatics. This is a phenomenon author Jack Shaheen wrote about extensively in his book Reel Bad Arabs: How Hollywood Vilifies a People, which was later made into a documentary.

Coming back to cartoons, Arabs are not the only ones to get this treatment – far from it. Nazi Germany was replete with images (they’re just a Google search away) which depicted Jews in much the same way: Their eyes are beady and their noses are hooked or bulbous, sometimes both. All precisely calculated to produce revulsion in the viewer, to separate the righteous “us” from the bestial “them”.

Take a cursory look at anti-Japanese propaganda cartoons in World War II, some drawn by none other than famous children’s author Dr Seuss, and you see the same techniques applied. Anti-Irish cartoons published in the UK and US in the late 19th century also depict Irish immigrants as beasts, and Black Americans – or Black people in general – still find themselves portrayed as apes or monkeys. The purpose is as simple as it is insidious and effective: to tie character to appearance, and then ensure that said appearance is hideous.

The Nazis went a step further, of course, and routinely depicted Jews as rats with (barely) human faces scurrying before the cleansing Aryan broom. Proving that the classics never really go out of style, in 2015, the Daily Mail took a page out of Goebbels’s playbook by depicting rats scurrying into Europe alongside silhouetted Muslim migrants who are turbaned and carrying AK-47s. The lone visible woman was of course duly veiled and wearing an abaya. But at least the Daily Mail didn’t portray the actual migrants as rats, thereby completely dehumanising them.

That honour falls to none other than Michael Ramirez, the two-time Pulitzer Prize winner who drew The Washington Post “Human Shields” cartoon. In 2018, the same year as the Palestinian Great March of Return – when Israeli snipers killed 266 unarmed protestors and crippled tens of thousands more – Mr Ramirez saw it fit to draw a cartoon showing a tide of rats, carrying Palestinian flags and under fire, hurtling off a cliff while blaming Israel for their fate. Clearly, this is also something “profound and divisive” that The Washington Post seems to have somehow missed.

The views expressed in this article are the author’s own and do not necessarily reflect Al Jazeera’s editorial stance.


Register & add your business/service with a few clicks in our directory free:

Already have an account? Please login Here

интернет магазин секс

Rated 4 out of 5
November 29, 2023

Во время поиска в Яндексе магазина с интересными предложениями для взрослых я обнаружила Сайт предложил не только большой выбор [url=]интим интернет магазин москва[/url] , но и отличное обслуживание. Процесс заказа был легким и понятным, а товары были доставлены быстро и с полной конфиденциальностью, что для меня было очень важно.


турецкие сериалы в русской озвучке

Rated 3 out of 5
November 9, 2023

Турецкие сериалы на русском смотреть онлайн

Для поклонников турецких сериалов, которые не могут жить без огромного количества серий и интригующих сюжетов — мы образовали наш сайт. Самый большой каталог сериалов из Турции любых жанров. Добро пожаловать на уже сейчас.

По теме [url=]турецкие сериалы фантастика[/url] Вы на правильном пути. Турецкие сериалы за последние годы завоевали огромную популярность за границами своей страны, в том числе и в России. В чем же секрет их удачи? Первоначально, это истории, наполненные напряжением и страстью, которые цепляют зрителя с первых секунд просмотра. Герои сериалов – активные и эмоциональные, часто оказываются вовлеченными в трудные жизненные ситуации, которые вызывают у зрителей сострадание и сопереживание.

Сценарии турецких сериалов обычно сложны и многоуровневы. Они совмещают в себе любовные разборки, семейные драмы, трагедии и подставы, а также детективные линии. Данный подход дает удерживать внимание различной аудитории, ведь каждый найдет для себя что-то своё.

Кроме того, турецкие сериалы часто задевают глубокие общественные и культурные темы, наболевшие не только для Турции, но и для многих других стран. Это делает их не только причиной развлечений, но и пищей для мыслей. Богатые декорации, наряды и съемки в исторических локациях добавляют визуальное наслаждение и помогают зрителю углубиться в чудесный мир, который они произвели.

Заходите посмотреть [url=]турецкие сериалы боевики[/url] на следующий сайт уже сейчас. Турецкие продюсеры и режиссеры не боятся экспериментировать с форматами и сюжетными линиями, обязательно улучшая свои техники видеосъемки и монтажа. Актерский состав часто включает в себя яркие и талантливые личности, годные на естественную передачу эмоций и создание конкретных образов.

В заключение, турецкие сериалы привлекают зрителей своей способностью показывать удивительные истории, которые отражают человеческие переживания во всем их различии. Они открывают окно в иностранные культуры и дают возможность для эмоционального ответа, что делает их незаменимой частью жизни многих любителей сериалов.


курсы повышения квалификации для медработников

Rated 3 out of 5
November 6, 2023

В современном мире требования к медицинским работникам постоянно растут, и на первый план выходит вопрос их качественного обучения. Образовательные учреждения по всему миру разрабатывают и внедряют новые методики и программы, чтобы обучение медработников соответствовало последним научным достижениям и практическим потребностям здравоохранения.

Согласно исследованиям, комплексный подход к образованию, включающий как традиционные лекции, так и современные интерактивные технологии, значительно повышает качество обучения и укрепляет практические навыки. [url=]Обучение медработников[/url], оснащенное виртуальными лабораториями, симуляторами реальных клинических ситуаций и системами оценки компетенций, становится залогом подготовки высококвалифицированных специалистов, способных эффективно реагировать на вызовы современной медицины.

Также советуем вам обратить внимание на [url=]первичная специализированная аккредитация медицинских сестер[/url] и ознакомиться с этим по лучше. У нас на сайте maps-edu вы можете задать вопросы и получить консультацию.

Адрес: Иркутск, ул. Степана Разина, дом 6, офис 405.


Сделайте свой дом лучше с «СК Сити Строй"

Rated 4 out of 5
November 6, 2023

Сделайте свой дом лучше с «СК Сити Строй”

ООО «СК СИТИ СТРОЙ» – это мастерство и качество, воплощенное в каждом квадратном метре вашего дома. Обратившись к нам за услугой ремонт под ключ, вы получите не просто обновление интерьера, но и вдохновение новым пространством, созданным с учетом всех ваших пожеланий. Мы гордимся тем, что предлагаем решения, которые делают жизнь наших клиентов более комфортной и стильной.

С первого штриха карандаша дизайнера до последнего штриха кисти маляра — ваш проект находится в руках профессионалов. Наша команда заботится о том, чтобы процесс ремонта был для вас приятным и беззаботным. Мы находимся в Москве по адресу: ул. Новослободская, д. 20, к. 27, оф. 6, и с нетерпением ждем встречи с вами для обсуждения вашего проекта. Пусть ваш дом станет источником вдохновения с ООО «СК СИТИ СТРОЙ».


Service & Operations Manager

Rated 2 out of 5
September 29, 2023

(Please kindly forward this to your CEO, because this is urgent. If you believe this has been sent to you in error, please ignore it. Thanks)

Dear CEO,

This email is from China domain name registration center, which mainly deal with the domain name registration in China. On 29-09-2023, we received an application from Hongqing Ltd requested “” as their internet keyword and China (CN) domain names (.cn,,, But after checking it, we find this name conflict with your company name or trademark. In order to deal with this matter better, it’s necessary to send this message to your company and confirm whether this company is your distributor or business partner in China?

Best Regards

Wade Liu | Service & Operations Manager

China Registry (Head Office)

Tel: +86-2161918696

Fax: +86-2161918697

Mob: +86-13816428671

No.1780 Wuzhong Road, Shanghai 201103, China

Wade Liu

Rated 3 out of 5
3 out of 5 stars (based on 6 reviews)
Very good34%