Abiy Ahmed’s imperial ambitions are bad news for Africa, and the world

Abiy Ahmed’s imperial ambitions are bad news for Africa, and the world

On October 13, Ethiopia’s Prime Minister Abiy Ahmed raised eyebrows in the region and beyond by forcefully asserting that gaining low-cost, permanent access to a Red Sea port is “an existential matter” for his landlocked country.

“By 2030 [the population of Ethiopia] will be 150 million,” he said in a televised address to parliament. “A population of 150 million can’t live in a geographic prison.”

Ethiopia lost all its Red Sea ports and became the world’s largest land-locked country in 1993, when Eritrea gained independence following a 30-year war of liberation. Since then, Ethiopia has been fully dependent on its neighbours – especially Djibouti – for access to ports and international shipping routes.

None of Ethiopia’s neighbours  – each a sovereign state with its own geopolitical calculations and needs – is under any obligation to provide Ethiopia cheap and easy access to the sea. In fact, they have every right to use their coastline as leverage in their interactions with their much larger, richer and more influential neighbour. Yet Abiy is clear that his country will gain favourable access to the sea and key international trading routes – one way or the other.

In his October 13 speech to parliament, he proposed potential ways forward for “freeing” Ethiopia from its so-called “geopolitical prison”.

First, he suggested Ethiopia’s neighbours could give it permanent, low-cost access to their ports in return for shares in lucrative public company and projects such as the Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD), Ethiopian Airlines or the Ethio telecom.

Then, rather shockingly, he mused that perhaps Eritrea, Djibouti, Somalia and Ethiopia could merge to form one, “very big” country with ample access to the sea. In such a scenario, he argued, this new massive African state would be “another Russia, another China, another America” on the world stage.

Of course, given the power and size imbalance between Ethiopia and its seaside neighbours, such a union would not be a coming together of equals, but a textbook colonial annexation by Ethiopia that would only further its own geopolitical and geoeconomic interests while removing all sovereignty from its neighbours.

That Ethiopia’s prime minister is publicly advocating for such an arrangement should be a cause of concern for anyone interested in peace, stability and development in East Africa.

Further,  Abiy said in his October 13 speech that Ethiopia has “natural rights” to directly access the Red Sea, and if it is denied these “rights”, “there will be no fairness and justice and if there is no fairness and justice, it’s a matter of time, we will fight”.

Later in the speech, Abiy suggested that he is not threatening violence, yet looking at his past comments, it is clear that he believes the use of force, at least for a last resort, is very much in the cards.

At a meeting with investors in July, for example, Abiy had openly and unambiguously said that while Ethiopia wants to “get a port through peaceful means”, if that plan fails, it would not hesitate to “use force”.

That the prime minister of Ethiopia is openly talking about the possibility of “fighting” over water access, and publicly flaunting the establishment of a single nation within Ethiopia’s imagined sphere of influence – a region that has suffered Ethiopian imperial aggression in the past and is currently awash with civil conflicts –  is a cause for immense concern.

Ethiopia’s neighbours have been quick to denounce Abiy’s imperial calculations and reject any suggestion that they would agree to give up their independence to become part of a larger regional power, undoubtedly controlled and led by Ethiopia.

“Djibouti is a sovereign country, and therefore, our territorial integrity is not questionable, neither today nor tomorrow,” said Alexis Mohamed, a senior adviser to Djiboutian President Ismail Omar Guelleh.

Estifanos Afeworki, the Eritrean ambassador to Japan, has been equally forthright. “There is no if and but about Eritrea’s sovereignty and territorial integrity. No amount of illegitimate instigation, propaganda, conspiracy and defamation can change this truth,” he said on X, formerly Twitter.

Somalia, meanwhile, underlined that its territorial integrity is “sacrosanct”.

As Ethiopia appears to get ready, in plain defiance of the United Nations Charter, to fulfil its self-declared “rights” to the Red Sea, the African Union (AU) must keep an eye on Abiy’s apparent ambition to transform Ethiopia into a “great power” in Africa.

Abiy is increasingly sounding and acting like another world leader whose imperial ambitions and aggression have already caused immense pain and suffering: Russia’s President Vladimir Putin.

Putin and others in his regime have repeatedly tried to legitimise and excuse Russia’s invasion of Ukraine and the ongoing war on the Ukrainian people using dubious and discredited historical claims. They tried to suggest that Ukraine is not a sovereign nation but a stolen part of Russia, that its existence and independence are a threat to Russian security and that Russia has a “natural right” to its territories and resources.

Now, sadly, Nobel Peace Prize laureate Abiy, who was given the prize for securing a peace deal with Eritrea, appears to be following Russia’s violent and destructive footsteps.

Abiy’s Ethiopia clearly has ambitions to not only gain access to the sea but become a great power in the world.

The great powers of the world, from Russia to the United States and China, have all accumulated economic, diplomatic and military strength through war, slavery, colonialism and imperialism.

If it is longing to become one such power in Africa, nonetheless through “merging” with its smaller neighbours, Abiy’s Ethiopia will undoubtedly get on a path that will see it inflict much violence and abuse on the nations in its immediate neighbourhood and beyond.

A clear and unbiased assessment of the world’s leading powers demonstrates that since World War II ended in September 1945, they have caused more harm than good – from Gaza to Afghanistan, Myanmar and Algeria. Any attempt to replicate the path Russia, China and the US took to becoming great powers will only foster extreme divisions and endless wars in Africa.

African nations should put an end to Abiy’s imperial ambitions for good, before it is too late.

One of the AU’s founding aims is to “defend the sovereignty, territorial integrity and independence of its Member States’’. In the face of Ethiopia’s blatant attempts to disrespect the sovereignty of its neighbours, African nations should take a principled stance and unambiguously communicate to Abiy that they won’t allow him to walk all over the rules-based international order.

African leaders have the collective responsibility to safeguard the independence and territorial integrity of every nation, irrespective of its colonial history, size and military prowess.

Ethiopia has no existential crisis or enforceable claims over foreign territories. It must learn to co-exist with its neighbours and live within its internationally recognised geographical boundaries.

The views expressed in this article are the author’s own and do not necessarily reflect Al Jazeera’s editorial stance.


Register & add your business/service with a few clicks in our directory free:

Already have an account? Please login Here

интернет магазин секс

Rated 4 out of 5
November 29, 2023

Во время поиска в Яндексе магазина с интересными предложениями для взрослых я обнаружила sladkiye-strasti.ru. Сайт предложил не только большой выбор [url=https://sladkiye-strasti.ru/]интим интернет магазин москва[/url] , но и отличное обслуживание. Процесс заказа был легким и понятным, а товары были доставлены быстро и с полной конфиденциальностью, что для меня было очень важно.


турецкие сериалы в русской озвучке

Rated 3 out of 5
November 9, 2023

Турецкие сериалы на русском смотреть онлайн turkhit.tv

Для поклонников турецких сериалов, которые не могут жить без огромного количества серий и интригующих сюжетов — мы образовали наш сайт. Самый большой каталог сериалов из Турции любых жанров. Добро пожаловать на turkhit.tv уже сейчас.

По теме [url=https://turkhit.tv/fantastika/]турецкие сериалы фантастика[/url] Вы на правильном пути. Турецкие сериалы за последние годы завоевали огромную популярность за границами своей страны, в том числе и в России. В чем же секрет их удачи? Первоначально, это истории, наполненные напряжением и страстью, которые цепляют зрителя с первых секунд просмотра. Герои сериалов – активные и эмоциональные, часто оказываются вовлеченными в трудные жизненные ситуации, которые вызывают у зрителей сострадание и сопереживание.

Сценарии турецких сериалов обычно сложны и многоуровневы. Они совмещают в себе любовные разборки, семейные драмы, трагедии и подставы, а также детективные линии. Данный подход дает удерживать внимание различной аудитории, ведь каждый найдет для себя что-то своё.

Кроме того, турецкие сериалы часто задевают глубокие общественные и культурные темы, наболевшие не только для Турции, но и для многих других стран. Это делает их не только причиной развлечений, но и пищей для мыслей. Богатые декорации, наряды и съемки в исторических локациях добавляют визуальное наслаждение и помогают зрителю углубиться в чудесный мир, который они произвели.

Заходите посмотреть [url=https://turkhit.tv/boeviki/]турецкие сериалы боевики[/url] на следующий сайт turkhit.tv уже сейчас. Турецкие продюсеры и режиссеры не боятся экспериментировать с форматами и сюжетными линиями, обязательно улучшая свои техники видеосъемки и монтажа. Актерский состав часто включает в себя яркие и талантливые личности, годные на естественную передачу эмоций и создание конкретных образов.

В заключение, турецкие сериалы привлекают зрителей своей способностью показывать удивительные истории, которые отражают человеческие переживания во всем их различии. Они открывают окно в иностранные культуры и дают возможность для эмоционального ответа, что делает их незаменимой частью жизни многих любителей сериалов.


курсы повышения квалификации для медработников

Rated 3 out of 5
November 6, 2023

В современном мире требования к медицинским работникам постоянно растут, и на первый план выходит вопрос их качественного обучения. Образовательные учреждения по всему миру разрабатывают и внедряют новые методики и программы, чтобы обучение медработников соответствовало последним научным достижениям и практическим потребностям здравоохранения.

Согласно исследованиям, комплексный подход к образованию, включающий как традиционные лекции, так и современные интерактивные технологии, значительно повышает качество обучения и укрепляет практические навыки. [url=https://maps-edu.ru/obuchenie-vrachey]Обучение медработников[/url], оснащенное виртуальными лабораториями, симуляторами реальных клинических ситуаций и системами оценки компетенций, становится залогом подготовки высококвалифицированных специалистов, способных эффективно реагировать на вызовы современной медицины.

Также советуем вам обратить внимание на [url=https://maps-edu.ru/akkreditaciya-medrabotnikov]первичная специализированная аккредитация медицинских сестер[/url] и ознакомиться с этим по лучше. У нас на сайте maps-edu вы можете задать вопросы и получить консультацию.

Адрес: Иркутск, ул. Степана Разина, дом 6, офис 405.


Сделайте свой дом лучше с «СК Сити Строй"

Rated 4 out of 5
November 6, 2023

Сделайте свой дом лучше с «СК Сити Строй”

ООО «СК СИТИ СТРОЙ» – это мастерство и качество, воплощенное в каждом квадратном метре вашего дома. Обратившись к нам за услугой ремонт под ключ, вы получите не просто обновление интерьера, но и вдохновение новым пространством, созданным с учетом всех ваших пожеланий. Мы гордимся тем, что предлагаем решения, которые делают жизнь наших клиентов более комфортной и стильной.

С первого штриха карандаша дизайнера до последнего штриха кисти маляра — ваш проект находится в руках профессионалов. Наша команда заботится о том, чтобы процесс ремонта был для вас приятным и беззаботным. Мы находимся в Москве по адресу: ул. Новослободская, д. 20, к. 27, оф. 6, и с нетерпением ждем встречи с вами для обсуждения вашего проекта. Пусть ваш дом станет источником вдохновения с ООО «СК СИТИ СТРОЙ».


Service & Operations Manager

Rated 2 out of 5
September 29, 2023

(Please kindly forward this to your CEO, because this is urgent. If you believe this has been sent to you in error, please ignore it. Thanks)

Dear CEO,

This email is from China domain name registration center, which mainly deal with the domain name registration in China. On 29-09-2023, we received an application from Hongqing Ltd requested “” as their internet keyword and China (CN) domain names (.cn, .com.cn, .net.cn, .org.cn). But after checking it, we find this name conflict with your company name or trademark. In order to deal with this matter better, it’s necessary to send this message to your company and confirm whether this company is your distributor or business partner in China?

Best Regards

Wade Liu | Service & Operations Manager

China Registry (Head Office)

Tel: +86-2161918696

Fax: +86-2161918697

Mob: +86-13816428671

No.1780 Wuzhong Road, Shanghai 201103, China

Wade Liu

Rated 3 out of 5
3 out of 5 stars (based on 6 reviews)
Very good34%